做為全球最古老的瑜珈學校之一的the Yoga Institute 創建於1918年,迄今(2018年)恰滿一百週年。創建之初,創辦人Sri Yogandra為當地人提供免費瑜珈課程,對於推展哈達瑜珈貢獻匪淺。如今,這機構持續為兒童、少年與成人提供多種瑜珈課程,機構佔地雖然不大,但環境靜謐,與大門外的喧囂市區形成顯著對比。

慕名而來(時間是2018年4月),在登機回臺前安排自己到這個地方走走,體驗慢活、體驗瑜珈,我選擇1個半小時的一對一指導課程,老師Seema是位中年婦女,嚴肅但認真教學,從一開始的暖身、主要的體位法、放鬆、與一整套的呼吸技巧,老師堅持教完,因此整個課程再加碼一個小時,卻不多收學費(佛心來著)。
「因為我希望你能學到完整的東西」Seema如是說。

躺在印度式的瑜珈墊上(像草蓆的材質,而非如我們習慣用的橡膠材質),望著教室窗外的綠葉成蔭,風將窗外樹上的黃花吹落、空氣有一絲的淡淡花香,在一吸一吐間、覺得跟身體很靠近,這種感覺真的很棒。
「聆聽你身體的聲音」Seema強調。
如OSHO所強調,身體是進入靜心很好也較為容易的方式,保持對周遭一切的覺知,如今這種狀態有更為流行的稱呼,叫mindfulness(正念)。

上了這堂課,顛覆我以前在臺灣瑜珈會館的練習模式,原來瑜珈不是只有把身體凹來凹去的體位法,也包含了潔淨法Kriya (Seema 帶我練習其中一項叫燭光凝視法,tartaka)、呼吸控制法pranayama (觀察呼氣吐氣的長短、練習蜂鳴式、以及頭顱清明呼吸法)。
無論學到了什麼技巧,我了解那只不過是學習對自己慈悲的入口,從對待自己的身體練習開始,漸漸地、逐漸鬆綁情緒,這大概是練習瑜珈的迷人之處吧。

而原以為這趟印度之旅會面對許多討人厭的人事物(依照過往經驗),但是出現在身邊的卻是許多友善的人,給我靈感、啟發、祝福、與照顧。 除了感冒症狀折騰我個老半天、數夜難以成眠之外,這趟個人旅程沒有缺點。
Namaste.

園內圍牆活潑的繪圖

老師Seema

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